328、宋忠献降表 曹操暗调兵

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曹操听到这个消息,内心仿佛万马奔腾一般,他真是没想到,吴立仁会这样。

“主公,如今不如趁着此时暗中派大军偷袭,秦昭、赵云、徐晃大军带着百姓,定然不是我军的对手。只要能消灭他们三人,则如同断去吴铭一臂,如此吴铭不足为惧也。”

说话的是程昱,这冷兵器时代的乱世之中,人口是最重要的,若是没了人口,其余一切都是没有任何意义。

曹操正在思虑之际,忽然手下有人来报:襄阳遣使者宋忠来许都求见曹操。

“哈哈哈,好!宋忠来的好啊!如此,必然要让赵云、秦昭等人死无葬身之地!”

此时,从宛城败退而回的曹仁连忙问道:“主公何出此言?”

“子孝等会便知。来人,把襄阳来使请进来吧!”

没一会,宋忠手持蒯越所写的降表便走了进来,看到曹操后,连忙纳头便拜,“荆州治学从事宋忠拜见丞相。”

曹操笑着点了点头,“宋从事远道而来,不知有何贵干?前段时间听闻其身体抱恙,刘荆州如今身体还好吗?”

这时,宋忠有些犹豫,接着叹息一声道:“丞相尚且有所不知,我主刘荆州因为身体原因,现在昏迷不醒,不能理事,所以荆州文武在蒯先生和蔡将军等人的倡议之下已经拥立二公子刘琮为新主。”

曹操深吸了一口气,他怎么也没有想到,刘表竟然一病不起,而荆州更是被刘琮这样的几岁小儿接掌。

“放肆!普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣。这荆州市汉室天子之荆州,荆州文武竟然让一几岁小儿接任荆州之主,莫非刘表想要将荆州当自己的王国一般世袭罔替不成?”

宋忠看到曹操忽然发怒,连忙再次跪下道:“丞相息怒,且听宋忠说完。我主自然知道这些道理,更是深知这天下都是天子之天下,所以这才让我带降表,欲将这荆襄之地尽皆献于丞相!”

听到这里,一旁的郭嘉起身哈哈一笑道:“宋从事这哪里是献州,分明是想让丞相为刘琮小儿挡灾的!如今荆州之地,只有区区几城还在你主之手,此时丞相若是想要接受宋从事的降表,那便要同时应付孙策和吴铭大军,这分明是一个烫手山芋。”

听到郭嘉之言,宋忠有些尴尬地咧了咧嘴,“先生哪里话,虽然如今孙吴联盟,可是丞相以天子之威扫清六合,也是势在必行。我主顺天承命,来投丞相,丞相焉有不纳之理?”

曹操哈哈大笑道:“宋从事所言不错,既然刘琮想要来投,我自然不会拒之门外。只不过如今孙策、吴铭皆是连胜之师,此时出兵,并非良时。”

宋忠听闻,连忙拱手说道:“丞相此言差矣!孙策不久之前遇刺,如今生死未卜,其手下将士岂能用心而战乎?而吴铭手下诸将,只顾迁移南阳百姓,此时若是丞相遣一大将,向襄阳进发,到时候与襄阳城中大军内外夹攻,吴铭大军必然难挡;若是吴铭败退,孙策大军定然不战自退;彼时,再乘胜追击,收回南郡、江夏,则荆州之地,岂不又回到丞相之手?”

曹操继续问道:“只是不知刘琮现在手下还有多少兵马,竟然夸下如此海口?”

“不瞒丞相,如今襄阳城中各种兵马还有五六万人,育阳还有霍峻将军一万人马。”

宋忠提了提嗓音,高声说道。

“哦?果有如此兵马,为何刘荆州会被孙吴二人打的毫无还手之力?宋从事莫非诈我不成?”

曹操眯着眼睛,用着一种十分玩味的态度看着宋忠。

“兵马虽多,却无雄主统之,故而不敌;若是以丞相之才,并荆州兵马,则天下谁人还能挡之?望丞相切勿怀疑,速下决断!”

曹操走下来,犹疑不定地看着宋忠,忽然曹操又问道:“为何刘琮不遣异度前来?”

宋忠呵呵一笑道:“我主知道丞相喜欢蒯先生,所以不敢让蒯先生再一路奔波,否则这乱世之中,兵荒马乱,山贼横行,若是蒯先生有什么闪失,丞相必定回大发雷霆。”

宋忠的这番说辞,让曹操哈哈一笑,接着摇了摇头,这时,曹仁满脸不悦地对着宋忠道:“汝既然知道丞相喜欢蒯先生,却不让他来为使,如此岂是诚心来降?”

“我手上之表乃蒯先生亲手所写,还请丞相一览。”

曹仁将宋忠手上的降表接了过去,递到了曹操手上,曹操看完之后,微微颔首,“好!宋从事如此识时务,只要此事能成,来日我必当奏明天子,重重有赏!”

宋忠退下后,曹仁急忙问道:“丞相方才之言,莫非就是指这刘琮献州乎?”

曹操点了点头,“异度上次来时,我故意大加封赏,则刘表必然见疑。异度也是聪明之人,自然知道我的意思,蒯家也是荆州大家族,若是其真心相助,则只有略施手段,刘表走投无路,必然来投。只是我未曾想到这刘表竟然如此福薄,只剩下一个小小的刘琮,荆州人才,尽入我手矣!”

众人一起向着曹操拜道:“丞相英明!”

“张辽,吕布,令你领五千兵马,先悄悄向复阳方向寻找吴铭大军,若是发现其还在迁移百姓,务必趁势掩杀。”

张辽和吕布一起昂首出列,大吼一声,“接令!”

“曹仁,许褚,令汝等令五千兵马向棘阳前进,务必切断吴立仁大军之间的联系,使其首尾不得相顾,若有人去救,则大军齐出,定敌军必败。”

曹仁和许褚也一起领命而出,特别是曹仁,经过上次彻彻底底一败,胸中的怒火发泄不出。

“郭嘉,典韦,韩彪,汝等随我一起,杀向新野陈煦大军,只要消灭陈煦,则吴铭其他各部就可以逐个击破。”

韩擒虎没有想到自己也被点名了,心中暗喜:他一直想找到机会证明自己的实力。

此时陈庆之正在命令手下将士和城中百姓收割粮食,并且运往湖阳贮存,新野毕竟只是小城,不能久守。快要入冬,陈庆之心知襄阳今年难破,他在为来年的征战做准备。

“陈将军,如今快要入冬,我军不如暂退湖阳,否则若是曹操和霍峻一起来袭,道路难行,我军必然难以全身而退。”(未完待续。)

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