第四百零九章 旧人

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德州,休斯敦,在福克斯-莱昂为数不多的前世篮球记忆里,这里的红色占据着一大块地方。

曾经的他并不是一个篮球迷,可是在中国就算不是篮球迷的人,多多少少也会知道在大洋彼岸的职业篮球赛场上活跃着的中国巨人和红色的休斯敦火箭。

反倒是在成为NBA的教练后,莱昂对这里的印象反而浅了,因为过去在波士顿,每年他们只有两次和火箭交手的机会,在季后赛更是不会相遇,所以对于火箭队,莱昂没有花太多功夫去研究。

在来到太阳以后,火箭队成为了太阳队在西部的重要对手,两只球队风格迥异的球队每次相遇都会撞出精彩的火花。只不过在莱昂的眼中,休斯敦人并不能够称之为威胁,连续几年他们只能称之为西部的准强队,而达不到争夺冠军的水准——事实上他们连过第一轮都费劲。

在莱昂看来,休斯敦人的常规赛实力大概在4-6名之间,这样的水平和名次是没有办法拿到西部桂冠的。虽然休斯敦人曾经在1995年做到过以第六名的身份夺取NBA冠军的奇迹,但纵观NBA历史,自进入新时期以来,没有哪个冠军球队常规赛排名掉出过前三,火箭是唯一的例外却不代表他们总能做到。

第三名是一道坎,而火箭队在西部就是难以逾越这道坎,因为在前面有马刺,有小牛这两个同州的劲敌,有太阳这样稳定的强手,还有湖人这种不知道什么时候会崛起的超级强队。

所以莱昂真的没有太把火箭放在心上,倒是斯塔德迈尔在抵达休斯敦后就显得有些兴奋,因为他又要对位和自己同年进入NBA的中锋姚明了。其实两人在进入NBA之前恕无交集,一个是贫民窟长大的黑人高中篮球生,一个是在上海成长的cba巨人,只不过在2002年那次选秀大会后,两人不可避免的成为了被人互相比较的对象,尤其是在新秀赛季争夺最佳新秀,比赛中互相冲突后,人们甚至称他们为“一生的敌人”。

但这只不过是媒体的夸张和渲染而已,很快人们就会发现,这两人的一生敌人不是对方,而是自己的身体和该死的伤病。

话虽如此,但小斯还是非常渴望和姚明交手,这个身高7尺6的超级巨人总能激发小斯内心撕扯篮筐的欲望,没有什么比在一个巨人头上扣篮得分更让他感觉到振奋的了,虽然这样的行为可能导致自己吃个大火锅。

全队是在16号的晚上抵达的休斯敦,在酒店安顿好以后,小斯竟然主动要求去训练馆打会儿球,他说自己需要恢复一下。不过他的要求被莱昂拒绝了,他让小斯好好休息,明天中午球队会有训练,要他把兴奋度留到明天的比赛中。

接着,在休斯敦的夜色中,莱昂离开酒店,打了一辆车前往休斯敦的意大利冰激凌餐厅,他有一个约会。

抵达餐厅后,在一个不起眼的角落,莱昂见到了约他过来的人——是休斯敦现在的总经理,莱昂在凯尔特人的老朋友,达瑞尔-莫雷。

想当年莱昂在凯尔特人的时候,莫雷是莱昂一手招入队中并悉心培养的人,他对数字的敏感性以及在工作当中认真、勤奋的态度很受莱昂的赏识,还有他打乒乓球的水平也不错,虽然还是比不上莱昂。在离开凯尔特人时,莱昂其实是希望莫雷能够继承凯尔特人总经理位置的,这样也算自己在波士顿留下了一点遗产,能将他的一些理念传承下去。

但很显然,安吉不这么想,在2006年莱昂辞职后,莫雷一样被清扫出门。不过一技傍身走到哪里都能有饭吃,在老上司华莱士的帮助介绍下,莫雷成为了火箭队的副总经理,道森的助手。而今年夏天,火箭在度过一个不甚成功的赛季后,道森退休,莫雷成为了火箭队的新任总经理。

在成为新任的总经理后,莫雷自然是要做点事的,不过就目前来看,莫雷还没有做出什么足以改变火箭的操作来,毕竟在NBA想要让一只强队成为一个争冠球队不是那么容易的,尤其是在你手上没有太多资源的情况下。

对于中小型球会来说,他们最大的资源就是选秀权,休斯敦人当年就是靠着1984年那个宝贵的争硬币得来的状元秀拿下了奥拉朱旺,最终得到了两座NBA总冠军——这个过程用了他们十年的时间。

而现在,他们阵中又有一位巨人姚明,他很优秀,但他显然远达不到奥拉朱旺的水准。至于球队中的另一名超级明星麦克格雷迪,伤病已经开始缠上他,这个赛季开始后,他还没有从伤病名单中出来,明天和太阳队的比赛他一样不会上场。

这种情况下,莫雷做不出什么东西也是正常的,正因为如此,今天晚上莫雷主动邀请莱昂出来吃顿饭,想和自己的老上司探讨交流一下。其实当初在知道莱昂要复出后,莫雷曾经竭力邀请过莱昂来休斯敦执教,他知道莱昂和其他教练相比,带来的绝不仅仅是单纯的战术水平和训练,更多的还有他自带的球探资源,而这正是莫雷现在最为缺乏的。

但是莱昂还是拒绝了莫雷的邀请,倒不是他不喜欢休斯敦,而是因为莱昂自认为自己没有执教低位型中锋的经验。或许在来到休斯敦以后,莱昂可以学习如何使用一个低位球员,但太阳明显更符合他对战术发展的看法。低位巨兽在一个接一个的消失,他们的作用会越来越小。事实上凯尔特人2004年的夺冠就已经印证了这一点——他们的队伍中没有一个真正的低位攻击手。

当然,这并不会影响两人的交情,在莫雷眼中莱昂是个非常值得尊敬并且不可思议的人,他在球队中行事风格和操作手法,都让莫雷大开眼界,并以他为榜样,力求在火箭闯出一番属于他自己的事业来。

所以两人在冰激凌餐厅见面后聊得很开心,随着在这个时空的日子越来越久,在NBA呆的时间越来越长,莱昂的老朋友也越来越多。老朋友一多,人就会开始变得恋旧,喜欢叙旧,回顾那些曾经看起来并不那么美好,但回忆起来却很有味道的时光。

当然,两人的话题不可避免的要来到篮球上,莫雷非常希望莱昂能中肯的评价一下他在夏天的操作。他知道,对于剩下29只球队的操作细节,莱昂定然是了若指掌,他对信息的掌控能力达到了惊人的地步。

果然,莱昂想了想,回道:“我想对于你的操作,我只能给一个C级。”

这个答案在莫雷的意料之中,能得到一个C级算是不错了,因为他们在选秀大会上没有高位秀,然后在自由市场上也没有大鱼可以斩获,一个C算是及格了。

莱昂接着道:“最好的操作就是从圣安东尼奥那里换到路易斯-斯科拉,这个不错,可以达到B级,好好抢了他们一把。考虑到抢的是马刺,给你个A级。”莱昂的话让莫雷笑出声来,得到斯科拉的交易的确是火箭看准了马刺的软肋,用比较差的筹码加一些现金得到了斯科拉这个充满灵性的前锋,一下子就补足了被诟病了多年的火箭大前锋问题,算得上是莫雷到火箭后的第一笔也是非常狡猾、出色的一笔交易。

莱昂又道:“但是,签下史蒂夫-弗朗西斯的这个行动,评价只有D级,当然我知道这算得上你们的一种情怀,能给你在休斯敦加加分。但我告诉你,在联盟如果没有胜利和冠军,一切情怀都是虚伪的。”

火箭在自由市场上的唯一斩获就是弗朗西斯,这个曾经的火箭老大,如今已经沦落到无人问津的地步,而莫雷在这个时候伸出了橄榄枝,这笔签约也是给他加分不少。可是从篮球的角度看,弗朗西斯真的已经难堪大用了,伤病还有违禁药品已经将他的身体掏空,这点来说,莱昂说的绝对不会错,因为他有着联盟最丰富的球探资源。

莫雷道:“也许他还能发挥能量。”

莱昂道:“不要多想了,作为一个经理,有时候你必须往前看,找个机会把他交易掉吧。如果交易不出去,我可以考虑帮你。”

莫雷看了看莱昂没有说话,他知道如果要让莱昂帮忙,那一定是要复出代价的。毕竟和魔鬼做交易都是这样的。

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