第一百二十三章 乔丹时代的终结

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莱昂和他的凯尔特人并没有太多时间留在波士顿品味首场胜利带来的喜悦,当然这的确是一场至关重要的首胜。零点看书或许在球迷和媒体看来,他们很快就会忘却这场平凡而普通的常规赛,把兴趣和精力放到之后更多更精彩的碰撞中,但只有莱昂和他的教练组明白,能够用他们自己的方式赢下一场球,对整个球队赛季的前进方略有多么重大的意义。

在赛季开始前,莱昂和他的教练组形成了某种程度上的一致,他们通过夏季卡塔丁山的旅行,交换了意见,消除了一些意见上的分歧,最终决定依照莱昂给出的蓝图前进。他们将合力构建一个以快速进攻为主,辅以巨星单打和高强度紧逼防守的球队战术雏形。

这种战术在联盟防守越加硬派,各队疯狂囤积内线的当下无疑有逆潮流而上的态势,况且凯尔特人队在历史上一直以坚硬强悍的防守而著称,轻灵小巧的二次快攻战术看起来和凯尔特人的厚重传统并不搭调。

所以以丹尼-安吉为代表的管理层,还是希望尽快引进强有力的内线球员,让球队在攻守上更加平衡,成为一支真正的均衡的强队。不过莱昂始终拒绝在乔-约翰逊、阿里纳斯、里德等年轻的后卫球员成长起来之前,就甩卖他们的潜力去换取一些强力锋线球员。教练组两位凯尔特人元老考恩斯以及西格弗里德对莱昂的支持,让安吉夏天收住了蠢蠢欲动的心,最终保留了年轻的凯尔特人后场。

但真正能够给予莱昂支持的只有胜利,像考恩斯这种性格冲动,血管中还留着铁血凯尔特人血液的硬派老将,他内心深处一定也是认同安吉关于凯尔特人建设的一些构想的,只是作为助理教练,同时出于对莱昂的欣赏,他暂时站在了莱昂的这一边。

像考恩斯这样的观望派在凯尔特人队中并不会少,包括那些绿衣军团曾经的名宿。一旦莱昂的战略战术思路被证明的错误的,无法为凯尔特人带来胜利,那么迎接莱昂的将不仅仅是批评,还有快速倒台的风险。在这两年里。这样的戏码已经上演了好几次了。

由此可见,对公牛的胜利是多么的弥足珍贵,比赛结束后的第二天上午,在飞往华盛顿的飞机上,莱昂少见地在飞机上睡着了。过去在担任助理教练时莱昂都很少在短途飞机上睡觉。他会抽出时间规划战术,研究对手,可这回紧张后的放松让他怎么都睡不够。

凯尔特人开季的赛程很不轻松,前十场比赛有三个背靠背,一共六场占了百分之六十。在首场比赛结束以后他们就要开始一段三连客的征程。飞抵华盛顿的当天晚上,就是一场背靠背,在客场挑战奇才。紧接着分别要去纽约和芝加哥。

莱昂早在收到赛程表的时候心里就暗骂联盟把凯尔特人开赛的赛程排地这么折磨人,但是没有办法,漫长的常规赛对教练与球队都是巨大的考验。

在到达华盛顿以后莱昂取消了原本预定在下午进行的全队训练,要求球员们立刻回到酒店进行休整。而他自己则在房间里看上一场奇才对阵猛龙的比赛。在揭幕战中奇才客场68:74,输掉了一场丑陋的打铁大战。曾经的篮球之神迈克尔-乔丹在本赛季屈尊成为了替补,本场比赛更是14投4中只得到八分,输给了卡特领衔的猛龙,老飞人在和新飞人的对比中显得苍老无比。

当然,这是媒体和球迷关心的话题,莱昂关心的是奇才在战术和轮换上的布置。在夏天的一笔大交易中,活塞和奇才互换主将,奇才送走了位置和乔丹冲突的汉密尔顿,得到了赛季的赛季总得分王斯塔克豪斯。这样乔丹被放到了替补席。首发是夸梅-布朗、莱特纳、斯塔克豪斯、拉里-休斯以及曾经的爵士悍将布莱恩-拉塞尔。

奇才纸面上的实力给人感觉相当强劲,内线有天赋有经验,外线有一个火力强大的单打点,一个经验老到防守强硬外加一手三分的3D球员。一个天赋异禀的控球、攻击双能卫,替补席上还坐着曾经的天下第一。赛季开始前各方媒体和球迷也是对这支球队一片看好,哪怕第一场比赛难堪的失利,也没有让人们放弃希望。

莱昂却不这样认为,在到达酒店后他在房间观看比赛录像整整两个多小时,最后得出的结论是:这并不是一支完整的篮球队。与其说这是华盛顿奇才,不如说是华盛顿奇才配上迈克尔-乔丹。

乔丹这位历史上最伟大的球星,他的个人魅力和影响力实在过于巨大,巨大到足以湮灭一支球队。从第一场对阵猛龙的比赛莱昂就能察觉到,哪怕乔丹成为了球队替补,他也常常凌驾于整个球队之上。如果是十年前,那完全没有问题,他一个人就可以击败一支球队,可是今年他已经40岁了,或许他还有着一颗超级英雄的心,可他已经没有超级英雄的身手了。

所以莱昂知道,奇才看似齐整强大的纸面阵容,并没有真正捏合成一个整体,如果乔丹不是乔丹,同时保有现在拥有的能力,或许在道格-科林斯——这位乔丹早期公牛教练的调教下可以成为一支东部强队。

当然,这并不意味着凯尔特人就能够轻松击败对手,莱昂没有丝毫的理由和自信认为这会是一场轻松仗,所以在距离比赛还有三个小时的时候,莱昂召集所有教练组成员开了一个简单的赛前会。

“我们要争取在上半场建立两位数的优势,然后才能熬过下半场对手的反击。”莱昂在教练会议上对几位助理教练说道,来征求他们的意见。

奇才和凯尔特人一样也是一场背靠背的比赛,他们定然也是疲惫的。不同的是,他们回到了主场,主场的好处是可以得到更好的休整,获得更高的士气,坏处是容易松懈。莱昂认为不能在使用上场比赛由快速二次进攻打起的战术了,这对全队的体力都将是巨大的消耗,他决定反过来,上半场以球星的一对一进攻为主。期望双子星的手感能够为凯尔特人建立足够的优势,然后从下半场开始和奇才消耗,等着对手填坑,直到比赛结束。一定不让对方把坑填上。

莱昂的战略得到了教练组的赞同,不过体能教练赫斯倒是认为,凯尔特人全队的体能或许比想象中的要好一些,而迪克-哈特则觉得,如果一开始不打出进攻中的感觉。下半场能否顶住反击会是大问题,而如果上半场双子星没有效率,那么迎接凯尔特人的很可能是大溃败。

莱昂知道哈特的担心是有道理的,不过在整体实力不是足够强劲的情况下,只能尽量利用策略发挥优势躲避劣势了。

……………………

东部时间七点,在奇才的主场MCI中心,身着传统绿色球服的凯尔特人挑战华盛顿奇才,迈克尔-乔丹在复出一年后,在MCI中心依旧能够获得山呼海啸的欢呼声。莱昂在黑暗中注视着这位曾经的篮球之神,却能隐然感受到他身上的神圣之光已经没有那么耀眼了。

比赛准点开始。和第一场比赛相比,莱昂略显紧张的心态早早就平复了下来,他开始安静地坐在场边看着比赛进行。

凯尔特人一开场就把进攻的重心放在沃克和保罗-皮尔斯身上,开场第一次进攻跳球得手的凯尔特人就把攻击权交给了在低位要到位置的皮尔斯,但是皮尔斯内转身跳投不中,布莱恩-拉塞尔经验老道的防守给予了皮尔斯足够的干扰。

这不是一个好的兆头,果不其然,接下来凯尔特人的进攻连续不中,皮尔斯3投1中,沃克4投1中。两位球星似乎都没有找到进攻的感觉。幸好他们的防守足够卖力,奇才在进攻上也没有太大的斩获,双方陷入了低比分的僵持中纠缠中。

转折点出现在第一节中段,莱昂的一次换人。他换下了发挥一般的保罗-皮尔斯,换上了乔-约翰逊,同时奇才也换上了迈克尔-乔丹,形势一下子出现了变化。既然决定了球队的方略,莱昂就决不会轻易更改,在上半场他继续要求球队用更加简单的方式终结进攻。避免过多传球导致可能出现的失误,乔-约翰逊在这样的战术中如鱼得水,他开始利用夏天提升的单打技巧不断得分。当然,这样的情势只持续了大约四五个回合,当乔丹开始主防乔-约翰逊的时候,技巧还相当稚嫩的约翰逊很快哑火。

但是,沃克却缓过劲来了,开始迈着小碎步不断冲击篮下,如果说奇才的首发阵容拿点防守比较薄弱,那也就是莱特纳了,这位白人大前锋无疑没法盯着胖头陀那醉醺醺的脚步。整体缺乏有效防守策略的奇才,就这样被凯尔特人一通乱打,上半场竟然落后了11分。

下半场缓过神来的奇才开始了追分,斯塔克豪斯攻击力惊人,可是他的失误同样惊人,得益于莱昂的“鹰眼无球训练”,凯尔特人抓失误推反击的能力相当强悍,配合速度之快,令人感到震惊。在上个赛季凯尔特人还是一支在快攻中相当依靠球员个人能力的球队,到了这个赛季好像突然变成时期的湖人了,可他们场上可没有魔术师。

比赛越来越朝着莱昂预测的方向发展,第四节的最后一个暂停,莱昂用在了最后一次防守上,五秒钟的时间,凯尔特人领先奇才两分。莱昂打赌无论如何奇才的最后一投都会交给迈克尔-乔丹,他大胆地决定对乔丹进行三人包夹,在罚球线右侧附近设置了一个了一个三角形的防守陷阱,让迈克尔-里德引导乔丹进入陷阱。

当乔丹在持球从右侧突破,然后在罚球线附近准备急停跳投,却遇到三个人突然的上前夹击时,乔丹停顿了一下,然后还是强起跳投。或许曾经的他在这种情形下可以把球投进,将比赛拖入加时,可是这回换来是篮球砸在篮筐前沿清脆的“哐当”声。

95:93,凯尔特人在客场艰难地战胜了华盛顿奇才,取得了开季的两连胜,同时乔丹的奇才吞下两连败的苦果。

乔丹的时代,真的早就结束了。(未完待续。)

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